EL PAPA EXPRESA SU DOLOR POR TRAGEDIA EN ASIA

ROMA: 26 Dic: El Papa Juan Pablo II se declaró «entristecido» por «la inmensa tragedia» que deja más de 11.000 muertos, mientras que los gobiernos de Reino Unido y Alemania anunciaron el envío de ayuda a los afectados. «La fiesta de Navidad se ha visto entristecida por las noticias que proceden del sureste de Asia, afectada por un muy importante terremoto que ha golpeado Indonesia con consecuencias para Sri Lanka, India, Bangladesh, Myanmar (Birmania), Tailandia, Malasia y las Maldivas», declaró durante su intervención después de la oración del Angelus. Más de 11.700 personas han muerto en el sudeste asiático, según los últimos balances provisionales, a causa de las olas gigantes que barrieron las costas del océano Indico, horas después del terremoto de 8,9 grados en la escala de Richter registrado en la isla indonesia de Sumatra. Siete países de la región han padecido los efectos del temblor, el más poderoso de los últimos 40 años, que se originó frente a la costa norte de Sumatra, donde medio centenar de personas murieron en inundaciones y en el derrumbe de numerosos edificios. El efecto destructor del terremoto se multiplicó en el mar, donde las olas gigantes llegaron en cuestión de horas hasta las costas de Sri Lanka, India, Indonesia, Tailandia, Malasia, Bangladesh y Maldivas, dejando miles de víctimas y cuantiosos daños materiales. El número de fallecidos no cesa de aumentar desde que el movimiento telúrico se produjo a las 00:59 horas GMT de este miércoles, según el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS), que situó el epicentro en el mar, a 1.605 kilómetros de Yakarta y a 10 kilómetros de profundidad. Según los expertos, el terremoto es el más violento desde el temblor de 9,5 grados que sacudió la ciudad chilena de Valdivia en 1960 y el quinto más fuerte registrado por los sismólogos desde 1900. El USGS registró además varias réplicas en torno a los siete grados, que se sintieron, al igual que el terremoto principal, en lugares tan distantes entre si como Singapur y el norte de Tailandia.

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