Juan Pablo II celebra hoy los 26 años de su pontificado.

SANTA SEDE (FD).-El papa Juan Pablo II celebra hoy sus 26 años de pontificado con dos misas, una de ellas a la misma hora en la que fue elegido Pontífice en 1978, y una comida con sus más estrechos colaboradores, entre ellos el cardenal secretario de estado, Angelo Sodano. Debilitado por la enfermedad de Parkinson, imposibilitado para caminar, a veces sin poder hablar, el Pontífice de 84 años ha desafiado las predicciones prematuras de su inminente final durante los últimos diez años. Actualmente es el tercer Papa que más tiempo ha estado en el cargo. Sólo San Pedro y Pío IX estuvieron más tiempo, ambos durante más de treinta años en el siglo I en y en el XIX, respectivamente. Un colaborador cercano al Papa dijo recientemente a los periodistas que un número de cronistas y críticos que predijeron erróneamente su muerte durante la última década «ya se encuentran en el paraíso».Juan Pablo II, según precisó el portavoz, está muy agradecido por tantas muestras de afecto, y «muy contento» por el concierto que ayer en su honor le ofreció en el Aula Pablo VI del Vaticano el Coro y Orquesta del Ejército Ruso, nombre actual del viejo coro y orquesta del Ejército Rojo soviético. «Ha sido una jornada dedicada a Dios y a su ministerio pastoral», afirmó el portavoz del Vaticano, Joaquín Navarro Valls, que explicó que el anciano Pontífice ha oficiado una misa a primera hora de la mañana, en la que ha agradecido a Dios todos estos años, y después continuó con su trabajo diario. Esta tarde, a las 18.00 h., hora local, la misma hora en la que fue elegido Papa aquel ya lejano 16 de octubre de 1978, oficiará otra misa, en la que pedirá a Dios -precisó Navarro- una bendición para el trabajo que todavía le queda por hacer. Y es que Juan Pablo II está dispuesto, como lo ha reiterado en numerosas ocasiones, a seguir al frente de la Iglesia «hasta el final», es decir, mientras Dios quiera. A mediodía, Wojtyla almorzó con sus más estrechos colabores y con los cardenales Angelo Sodano, secretario de Estado Vaticano; Camillo Runi, vicario de Roma, y Edmund Szoka, encargado del gobierno de la Ciudad del Vaticano. La comida concluyó con la tradicional tarta de frutas que todos los años le preparan las monjas polacas que le cuidan. Durante toda la jornada de hoy, al igual que en los días pasados, han llegado miles de mensajes de felicitaciones por estos 26 años de pontificado, enviados por jefes de Estado, reyes, primeros ministros, políticos o personalidades del mundo de la cultura. Navarro Valls dijo que entre los miles de telegramas se encuentran también felicitaciones de personalidades del mundo islámico y de otros no católicos. En los mensajes se resalta su labor en aras de la paz en el mundo y de la defensa de los derechos inalienables del hombre. Juan Pablo II pasó toda la jornada en el Vaticano, con el pensamiento puesto en la misa solemne que presidirá mañana y con la que dará comienzo el Año de la Eucaristía, convocado por él y que comienza en concomitancia con el Congreso Eucarístico Mundial que se celebra en Guadalajara (México).

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